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Los nueve mundos

Los nueve mundos pertenecen a la mitología nórdica. Para esos pueblos en el centro del universo había un árbol de donde surgían cada uno de los reinos. Se trataba de un fresno y, en el cielo del mismos, se encontraban los elfos luminosos mientras que en la parte inferior vivían los elfos oscuros.

Desde el surgimiento de esta civilización dieron por supuesta la existencia de cada mundo. Sin embargo, no existen demasiados datos sobre su ubicación y también sobre sus características particulares. Esto se debió principalmente a que la religión se transmitía solo de manera oral dejando de lado las escrituras.

Los nueve mundos

Asgard se unió a Midgard por medio de un puente arco iris llamado Bifrost

Cada creencia estaba arraigada a la vida cotidiana. No había ritos religiosos ni tampoco templos. Todos los rituales se realizaban en el seno del hogar aunque no hay registro de qué tipo de danzas u oraciones eran las que se llevaban a cabo. Un estudioso islandés llamado Snorri Sturluson (1179-1241 dC), que se dedicaba a estudiar la mitología nórdica,  consiguió poner en orden las sagas nórdicas y pudo organizar los nueve mundos para poder comprender el origen de las creencias.

Los nueve mundos originales

En el principio de la mitología nórdica, los nueve mundos estaban divididos de acuerdo a las criaturas que los habitaban.

  • Asgard: allí vivían los Aesir, es decir los dioses nórdicos más conocidos como Odín, Thor, Baldr y Loky.
  • Alfheim: era el reino de los elfos luminosos.
  • Jotunheim: donde vivían los gigantes
  • Midgard: es el reino de los seres humanos
  • Muspelheim: allí vive un gigante de fuego.
  • Nidavellir: en este mundo habitaban los enanos.
  • Niflheim: es el reino del hielo y de la niebla.
  • Svartalfheim: es el reino de los elfos de la oscuridad.
  • Vanaheim: es el reino de los Vanir.

La nueva concepción de los reinos de la mitología nórdica

Posteriormente los nueve mundos sufrieron un cambio, se unieron unos con otros y surgieron nuevos tales. Muchos de ellos conservaban los mismos nombres como:

  • Asgard: se unió a Midgard por medio de un puente arco iris llamado Bifrost.
  • Alfheim: continuó siendo el reino de los elfos.
  • Hel: en este reino se encuentran aquellos que mueren por edad avanzada o por enfermedades.
  • Jotunheim: aquí están los gigantes de hielo y también los gigantes.
  • Muspelheim: este es el reino de fuego donde se encuentra el gigante llamado Surtr.
  • Niflheim: es el reino donde abunda la nieve, el hielo y la niebla y se encuentra cercano al mundo de fuego llamado Muspelhei.
  • Nidavellir o Svartalfheim: es el reino de los enanos que viven bajo tierra.
  • Vanaheim: es el mundo donde habitan los Vanir, una familia de dioses nórdicos asociados con la magia y la fertilidad.

Esta última es la última clasificación de los nueve mundos conocida hasta el inicio del cristianismo. De acuerdo a la leyenda, ocurriría el Ragnarock que devastaría todos los reinos. Esto concluiría con la muerte de Odín, el padre de los dioses.

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